Archivo para la categoría Astronomía

Carl Sagan y su nave espacial de la imaginación perfectamente armada

[Extraído de “El Retorno de los Charlatanes”]

(Cómic traducido y publicado con permiso de Michael Lester, artista estadounidense de Dreamworks y autor del excelente blog gráfico Ninjerktsu, que además regala a nuestros lectores un primer panel sólo para hispanoparlantes.)

Astrológica, Astronave de Combate

 

Almirante Leo, se nos aproxima una
nave espacial no identificada.

 

En pantalla, Comandante Capricornio. Amplíe.

 

¡¡¡OH, NO!!! ¡¡¡Es Carl Sagan con su
nave espacial de la imaginación!!!

 

 

Astrología, tu futuro es… sombrío.

 

¡Rápido, Mayor Piscis! ¡Dispare el Rayo
Medicinal Homeopático!

 

¡Blanco perfecto, señor!

 

¡Almirante! ¡¡El Rayo Medicinal Homeopático no
está mostrando NINGÚN efecto medible!!

 

Hmmmmmmm…

 

(Verdad – Evidencia – Pensamiento racional- Revisión por
pares – MÉTODO CIENTÍFICO – Escepticismo – Datos
sólidos – Hechos – Pruebas – Pi)
“CLIC”

 

(CIENCIA)

 

¡¡¡Se acerca un misil, señor!!!

 

¡Sargento Escorpio! ¡Active el Escudo Accionado
por la Máquina de Movimiento Perpetuo!

 

¡Señor! ¡La Máquina de Movimiento Perpetuo
no produce nada de energía!

 

Eh… Bien. ¡Rápido! Pónganse todos su Pulsera de
Energía Magnética Curativa© antes de que el mis…

 

¡¡¡¡BUMMMMMMM!!!!

 

MMMMmmmmm…

 

Crujiente.

(Thanks, Michael and keep up the good work!!!)

 

Anuncios

1 comentario

Science saved my soul

Este fantástico vídeo traído a Amazings por Javier Peláez (Irrecductible) y subtitulado por Carolina Jiménez.

, , ,

Deja un comentario

¿Cuánto tardarías en llegar en coche a un planeta del sistema solar?

Imaginad que unos ingenieros nanotecnológicos han construido una autopista estelar de miles de años luz de longitud (aunque de apariencia de asfalto de toda la vida), y que acelero a toda velocidad por ella rumbo a las estrellas. Con un combustible infinito, y pisando siempre a fondo, ¿cuánto tardaría en llegar a otros planetas?

Si viajara a 100 km/h, tardaría nada menos que 160 días en llegar a la Luna. 5 meses. Si viajara a una velocidad de 120 km/h, entonces tardaría 3.200 horas cubrir los 384.000 kilómetros. Eso significa un total de 133 días de conducción sin parar, más de 4 meses.

 

 

Lo cierto es que el viaje se haría un poco largo. Imaginemos que piso a fondo y que alcanzo los 193 km/h. Llegar a Marte me representaría 134 años de viaje. Incluso a toda la velocidad que puede desarrollar mi coche, moriría de viejo antes de llegar al planeta más cercano a la Tierra (bien, teniendo en cuenta que allí fuera no hay gravedad ni rozamiento del aire sin duda desarrollaría velocidades mucho más altas, pero dejadme seguir con mi fantasía…).

A los 193 km/h de mi coche alcanzaría Júpiter en 459 años.

Saturno está casi el doble de distancia: 842 años de conducción ininterrumpida.

Si no bajara del coche ni para ir al aseo, llegaría finalmente a Neptuno en 2.497 años. Así que indudablemente resulta una empresa un poco infructuosa alcanzar las estrellas con un coche, por muy aventurero que se sienta uno.

 

, , ,

2 comentarios

Exhumación de Tycho Brahe

Lápida de Tycho Brahe, añadida a su tumba en 1901

Hoy en día, con nuestros telescopios de enormes espejos, incluso con satélites que escudriñan los confines del universo visible, nos parece inconcebible que hubiera una época en que la observación del universo sólo se podía llevar a cabo con nuestros propios ojos. Sin embargo, así fue durante la mayor parte de la historia de la humanidad.

Fallecido en misteriosas circunstancias el 24 de octubre de 1601, apenas ocho años antes que Galileo apuntara por primera vez un telescopio al cielo, Tycho Brahe se considera el último gran maestro de la observación astronómica a simple vista.

 

 

Hasta el siglo antepasado, la historia oficialmente aceptada achacaba su muerte a una infección de orina, contraída en un banquete. Según palabras de su discípulo Johannes Kepler, Tycho no quiso cometer la descortesía de abandonar el festejo para cuidar de su salud, lo que empeoró su condición hasta causarle la muerte once días más tarde.

En base a esta historia, durante tres siglos se pensó que Brahe había fallecido debido a una piedra en el riñón. No obstante, como conmemoración del tricentenario sus restos fueron exhumados para realizar una autopsia con los medios más avanzados de principios del siglo XX. No se hallaron evidencias de ningún cálculo renal. Desde entonces, se creyó que la causa de la muerte probablemente había sido un cuadro de uremia.

Retrato de Tycho Brahe, pintado por Eduard Ender

No obstante, el misterio no acabó aquí. Recientemente se han hecho más pruebas a las muestras extraídas durante la autopsia en 1901, y se encontraron altas concentraciones de mercurio, lo que da pie a pensar que el genial astrónomo pudo morir envenenado por dicho metal. Una de las hipótesis es que pudo ir absorbiendo mercurio durante largos años mientras practicaba la alquimia.

Sin embargo, los niveles de mercurio encontrados en las muestras de hace 109 parecen ser demasiado altos para un envenenamiento progresivo, por lo que se maneja seriamente la hipótesis que Brahe fue, de hecho,asesinado.

Una de las teorías propone que pudo ser el mismo Kepler que, enfrentado a su maestro, estaba ansioso por tener acceso a la ingente cantidad de datos que Tycho había recopilado durante toda su vida. Otro sospechoso es el rey de Dinamarca Cristián IV, quien pudo ordenar la muerte del astrónomo como represalia por la relación que Tycho había tenido con su madre.

Culpable o no, lo cierto es Kepler se hizo con los datos astronómicos más precisos que jamás se hayan tomado sin ayuda de instrumentos ópticos. Y los aprovecho para hallar las tres leyes que gobiernan el movimiento planetario, incluyendo el descubrimiento de las órbitas elípticas. A su vez, las leyes de Kepler jugaron un papel vital en el desarrollo de la teoría de la gravitación universal de Newton.

¿Uno de los descubrimientos más importantes de la Astronomía y la Física manchados de sangre? Las muestras tomadas hace un siglo no son concluyentes, así que se tras la insistencia de un equipo de científicos de la Universidad de Aarhus liderados por el profesor de arqueología medieval Jens Vellev, el ayuntamiento de Praga ha autorizado una nueva exhumación de los restos mortales de Tycho Brahe, que se ha llevado a cabo este mismo lunes.

Se espera obtener resultados a lo largo del próximo año. Personalmente, yo deseo de todo corazón que el genial Kepler no estuviera implicado en la muerte de su maestro. Por importante que sea un avance científico, nadie debería matar por él.

Fotos | Dicklyon, Eduard Ender
Via | All Headline News

 

, , ,

1 comentario

El poema de 9 minutos

Este poema de Tim Michin, que dura 9 minutos, es una ficticia experiencia(o quizás no, quien sabe) con una invitada a una cena que se declara abiertamente magufa, perdón, como Storm, y que es Sagitario.

El poema en cuestión:

, , , , , , , , ,

2 comentarios

Feliz cumpleaños Sagan

Hoy 9 de noviembre se cumple el 76 aniversario del nacimiento de nuestro admirado Carl Sagan, nacimiento que se celebra por todo el mundo. aunque no, lo parezca por estos lares

Hoy 76 años después de que este hijo de emigrantes viniera al mundo en Brooklin, la Tierra sigue siendo un lugar que seguimos empeñados en partir en lugar de compartir. De hecho muchos han tirado la toalla, convencidos sin remedio de que somos “una especie de cáncer para el planeta”, pero a mi me sigue conmoviendo el inquebrantable optimismo de Sagan, que a pesar de todo siempre mostró su confianza en la humanidad.

Soñador o profeta, estoy convencido de que el mundo sería un lugar mucho más pobre si él no hubiera venido a inspirarnos a tantos. Así que feliz cumpleaños Carl, de corazón.

, , ,

1 comentario

¿Y si, después de todo, Gliese 581g no existiera?

Estos días se ha hablado mucho de Gliese 581g.

Gliese 581g por Lynette Cook
Gliese 581g por Lynette Cook vía NASA

Se supone que se trata de un exoplaneta en el que supuestamente se podrían dar las condiciones para que hubiera agua líquida en su superficie (nótense todos los condicionales que acabo de utilizar).

Se supone que se trata de un exoplaneta desde el que, a pesar de la falsa noticia que consiguió colar un ufólogo a muchos medios, nunca hemos recibido ningún tipo de señal.

Pero, por lo visto, podría también tratarse de un planeta que no está claro que exista.

Al parecer, según se puede leer en !Gliese 581g no está nada claro que de los datos estudiados por Steven Vogt y su equipo pueda deducirse la existencia de este planeta, pues está muy al límite de nuestra capacidad de detección y el margen de error en la detección es elevado.

Además, el equipo del HARPS, el instrumento cuyos datos se han utilizado como base para el descubrimiento junto con los del HIRES del telescopio Keck, analizando más datos que los que utilizó el equipo de Vogt, dice que no sólo es que sea dudosa la detección, sino que es que si intentan forzarla, obtienen un negativo, como si el planeta no estuviera allí.

Así que habrá que esperar a que se analicen los datos con más detalle o a que se disponga de más datos, pero por ahora hay que ir colocándole un interrogante a la mismísima existencia de Gliese 581g.

Aunque claro, como dice Eduardo Arcos en ALT1040, que es donde vi esto, todo puede ser una conspiración gubernamental para encubrir la existencia de vida extraterrestre 😉

1 comentario

La supuesta señal láser que no llegó de Gliese 581g

Desde hace un par de semanas se está hablando mucho de Gliese 581g, un planeta extrasolar del que los científicos creen que podría tener la condiciones necesarias para que en su superficie exista agua en estado líquido.

La noticia es relevante porque, por todo lo que sabemos, el agua en estado líquido es un ingrediente básico de la vida, y haber encontrado un planeta con estas características cuando apenas hemos empezado la búsqueda de exoplanetas puede querer decir que no es tan raro que existan planetas de este tipo.

Gliese 581g por Lynette Cook
Gliese 581g por Lynette Cook vía NASA

Hasta aquí todo bien, mientras que no olvidemos que el que haya agua en estado líquido -y no estamos seguros de que la haya- no implica necesariamente la existencia de vida.

Pero en estas semanas ya nos han llegado varios mensajes hablando de una supuesta señal láser que habría sido recibida de la misma región del espacio en la que está Gliese 581 en diciembre de 2008, como por ejemplo se cuenta en Planeta emite señales de vida, asegura astrónomo.

Al principio no le di mayor importancia, porque de haber habido alguna señal confirmada de ese tipo, se habría sabido por activa y pasiva, dejando de lado conspiranoias gubernamentales y cosas de ese estilo, claro.

Pero ante la insistencia, decidí mirar un poco más el tema, y me fui a Google a buscar el nombre de Ragbir Bhathal, el científico líder del equipo que supuestamente habría detectado esta señal.

0,25 segundos más tarde tenía delante de mi la primera página de resultados de Google, y resulta que el primero de los aproximadamente 17.200 dice exactamente: Ragbir Bhathal no encontró un pulso láser en Gliese 581 g – los medios de comunicacion meten la pata otra ves.

Se trata de una anotación de Edgar Luis Gómez en Opinando sobre el mundo en la que cuenta como hizo lo que es de rigor ante una noticia como esta, que es buscar las fuentes.

El resumen es que un montón de medios citan a otros que citan a otros que citan a otros que al final hacen todos referencia a un par de artículos de The Australian y del Mail Online titulados respectivamente Watch this space y Gliese 581g mystery: Scientist spotted ‘mysterious pulse of light’ from direction of new’Earth planet last year.

Claro que ninguno de esos dos artículos «primigenios» citan sus fuentes ni dan evidencia alguna que apoye sus afirmaciones.

Pero edgar, no contento con esto, se tomó la molestia de localizar el perfil del Doctor Bhatal en la web de la universidad en la que trabaja y, ¡oh cielos! de escribirle un correo electrónico que este le contestó en estos términos el pasado día 5:

Sí, descubrimos algo que parecía una señal láser, pero no de Gliese. Fue a partir de la región de Tucanae.

A pesar de buscarlo durante bastante tiempo no lo hemos vuelto a ver.

Lo hemos marcado con un gran interrogante.

La búsqueda de señales de láser desde el espacio exterior continúa.

Saludos.

Así que con un poquito de trabajo edgar se ha asegurado de llegar a la supuesta fuente original y de poder corroborar -o más bien no, como era de suponer- lo de esta supuesta señal, y no contento con haberse puesto en contacto con el Doctor Bathal, cita algunas fuentes más, entre ellas un dato encontrado en space.com que dice que Gliese 581 no se puede ver desde Australia en diciembre, que es cuando se supone que se captó la presunta señal láser.

Así que, resumiendo de nuevo

  1. Sí, en Gliese 581g podría existir agua líquida. Nótese el énfasis en podría.
  2. Sí, por todo lo que sabemos el agua líquida es un requisito para la existencia de vida. Pero también hay mucho que no sabemos.
  3. No, no se ha recibido ningún tipo de señal láser del espacio, que sepamos, y menos procedente de Gliese 581g.

, ,

1 comentario

Los premios Ig Nobel 2010

Ya se ha hecho pública la lista de los premios Ig Nobel 2010, los premios que reconocen cada año desde hace ya veinte aquellas investigaciones que aunque suenan a coña marinera, son reales:

  • Ingeniería: Karina Acevedo-Whitehouse y Agnes Rocha-Gosselin de la Zoological Society de Londres, y Diane Gendron del Instituto Politecnico Nacional, Baja California Sur, México, por perfeccionar un método para recoger mocos de las ballenas mediante un helicóptero de radio control.
  • Medicina: Simon Rietveld de la Universidad de Amsterdam, y Ilja van Beest de la Tilburg University, por descubrir que los síntomas del asma pueden ser tratados con una vuelta en una montaña rusa.
  • Transporte: Toshiyuki Nakagaki, Atsushi Tero, Seiji Takagi, Tetsu Saigusa, Kentaro Ito, Kenji Yumiki, Ryo Kobayashi de Japón, y Dan Bebber, Mark Fricker del Reino Unido, por usar el moho del lodo para determinar las rutas óptimas para tender railes de tren.
  • Física: Lianne Parkin, Sheila Williams, y Patricia Priest de la Universidad de Otago, Nueva Zelanda, por demostrar que la gente se cae menos si en el invierno la gente anda con los calcetines por fuera de los zapatos por caminos congelados.
  • Paz: Richard Stephens, John Atkins, y Andrew Kingston de la Universidad de Keele, Reino Unido, por confirmar que en efecto soltar tacos alivia el dolor.
  • Salud pública: Manuel Barbeito, Charles Mathews, y Larry Taylor de la Oficina de Seguridad y Salud Industrial de Fort Detrick, Maryland, Estados Unidos, por determinar experimentalmente que los microbios tienden a pegarse a los científicos con barba.
  • Economía: Los ejecutivos y directores de Goldman Sachs, AIG, Lehman Brothers, Bear Stearns, Merrill Lynch, y Magnetar por crear y promover nuevas formas de invertir dinero que maximizan las ganancias y minimizan los riesgos para la economía mundial, o al menos para parte de ella.
  • Química: Eric Adams del MIT, Scott Socolofsky de la Universidad A&M de Texas, Stephen Masutani de la Universidad de Hawaii, y British Petroleum, por demostrarnos que estábamos equivocados al creer que el agua y el petróleo no se mezclan.
  • Gestión de empresas: Alessandro Pluchino, Andrea Rapisarda, y Cesare Garofalo de la Universidad de Catania, Italia, por demostrar matemáticamente que las organizaciones serían más eficaces si ascendieran a sus miembros al azar.
  • Biología: Libiao Zhang, Min Tan, Guangjian Zhu, Jianping Ye, Tiyu Hong, Shanyi Zhou, y Shuyi Zhang de China, y Gareth Jones de la Universidad de Bristol, por documentar científicamente la felación en los murciélagos de la fruta.

Como dicen los organizadores, premian aquellos logros que hacen que la gente primero se ría, y luego piense. Los premios quieren celebrar lo unusual, honrar lo imaginativo, y estimular el interés del público en la ciencia, medicina y tecnología.

, , ,

1 comentario

Gran homenaje…

… y canción.

Homenaje en Autotune a Carl Sagan y su serie de divulgación Cosmos(que por cierto estoy viendo gracias a series yonkis).

Os dejo la canción:

Tiene subs. en español, así que no habrá mayor problema.

, , , ,

1 comentario