Archivo para la categoría Biología

Science saved my soul

Este fantástico vídeo traído a Amazings por Javier Peláez (Irrecductible) y subtitulado por Carolina Jiménez.

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Cristaloterapia: ¿curan los minerales?

Muy interesante y recomendable artículo conjunto de Wis_Alien,  Carlos,  SophieHéctor en que se desmonta la Gemoterapia.

http://www.wisphysics.es/2010/11/cristaloterapia-%C2%BFcuran-los-minerales.

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El poema de 9 minutos

Este poema de Tim Michin, que dura 9 minutos, es una ficticia experiencia(o quizás no, quien sabe) con una invitada a una cena que se declara abiertamente magufa, perdón, como Storm, y que es Sagitario.

El poema en cuestión:

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Los 4 por ques de Timbergen

Para explicar cualquier fenómeno biológico podemos recurrir al menos a 3 tipos de explicaciones muy diferentes entre sí, algo que ya señaló hacia el año 1940 el biólogo Julian Huxley.

Imaginad que vamos a explicar cómo funciona el corazón. El biólogo podrá dar una explicación sobre el mismo:

En términos de sus propiedades mecánicas (su estructura, el modo cómo funciona, los procesos fisiológicos que le hacen latir, etc.)

En términos de su función (lo que hace para uno, en primer lugar, bombear sangre por todo el cuerpo para transportar oxígeno desde los pulmones hasta la células individuales pero, en último término, permitir a los individuos maximizar su contribución a la reserva genética futura de sus especies.)

En términos de su ontogenia (la secuencia del desarrollo por el cual las células especializadas se producen por las células no especializadas del semen y el óvulo al juntarse en el momento de la concepción).

Tiempo después de la trilogía aportada por Huxley, se añadió una más:

 

 

En términos de su filogenia (la secuencia histórica de cambios que tuvieron lugar en un periodo de tiempo evolutivo tal, que permitió que una especie cambiara y pasara a ser otra, produciendo con ello organismos que tienen corazones a partir de otros que no los tenían.)

Estos cuatro tipos generales de explicaciones biológicas ahora se llaman los Cuatro Porqués de Tinbergen, en honor al etólogo Premio Nobel que lo expuso por detalle por primera vez.

Una explicación completa de cualquier fenómeno requiere indudablemente los cuatro tipos de respuesta. Pero esto no siempre es posible, así que tampoco es necesario que demos una respuesta a todas ellas al mismo tiempo: podemos proceder por partes, construyendo cada elemento de la historia con independencia de los demás, hasta que, al final, como si armáramos un puzzle, los volvamos a reunir todos.

Son enfoques complementarios que dependen de destrezas bien diferentes. Hoy constituyen subdisciplinas separadas dentro de la biología. La primera abarca materias como la fisiología, anatomía, psicología y muchas de las ciencias sociales; la segunda comprende disciplinas tales como la ecología de la conducta y la genética de las poblaciones; la tercera constituye la biología del desarrollo y aquellas áreas de la psicología que están interesadas en cuestiones de naturaleza/crianza; y la cuarta está formada por disciplinas como la paleontología y la taxonomía.

Con todo, muchos biólogos del desarrollo han confundido con frecuencia las explicaciones funcionales sobre la eficacia genética, con explicaciones ontogénicas, relativas a las contribuciones de la naturaleza y de la crianza.

Los psicólogos también han confundido con frecuencia explicaciones mecanicistas (por ejemplo, las relativas a motivaciones) con las funcionales (en apariencia porque interpretan por error la naturaleza “teleonómica” de las explicaciones funcionales evolutivas (“los animales se comportan siempre de modo tal que maximice su eficacia genética”) como si implicasen intencionalidad).

 

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Llevado a cabo el primer tratamiento con células madre embrionarias

Se ignora su nombre, su sexo y su edad. Lo único que se sabe con certeza es que está siendo tratado en el hospital privado Shepherd Center de Atlanta (Estado de Georgia, EE UU), porque así lo han comunicado la empresa Geron, fabricante de los dos millones de células que se aplicaron el viernes a este paciente, y el citado hospital.

También podemos saber algo más del paciente gracias a los requisitos que se exigen para entrar en un ensayo clínico de estas características: lesión medular grave, falta total de actividad locomotora o sensorial por debajo de la lesión y que el paciente pueda ser tratado entre los 7 y 14 días.

La terapia consiste en una única inyección de un tipo de células del sistema nervioso en el lugar del daño en la médula espinal. Estas células producen mielina (la capa aislante que rodea los axones de las neuronas y que les permite comunicarse a través de impulsos eléctricos) así como otros compuestos que favorecen la actividad de las neuronas.

El ensayo se hará con solo 10 pacientes, de los que únicamente se conocen 2, el del Shepherd Center y el del Northwestern Medicine de Chicago.

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Los premios Ig Nobel 2010

Ya se ha hecho pública la lista de los premios Ig Nobel 2010, los premios que reconocen cada año desde hace ya veinte aquellas investigaciones que aunque suenan a coña marinera, son reales:

  • Ingeniería: Karina Acevedo-Whitehouse y Agnes Rocha-Gosselin de la Zoological Society de Londres, y Diane Gendron del Instituto Politecnico Nacional, Baja California Sur, México, por perfeccionar un método para recoger mocos de las ballenas mediante un helicóptero de radio control.
  • Medicina: Simon Rietveld de la Universidad de Amsterdam, y Ilja van Beest de la Tilburg University, por descubrir que los síntomas del asma pueden ser tratados con una vuelta en una montaña rusa.
  • Transporte: Toshiyuki Nakagaki, Atsushi Tero, Seiji Takagi, Tetsu Saigusa, Kentaro Ito, Kenji Yumiki, Ryo Kobayashi de Japón, y Dan Bebber, Mark Fricker del Reino Unido, por usar el moho del lodo para determinar las rutas óptimas para tender railes de tren.
  • Física: Lianne Parkin, Sheila Williams, y Patricia Priest de la Universidad de Otago, Nueva Zelanda, por demostrar que la gente se cae menos si en el invierno la gente anda con los calcetines por fuera de los zapatos por caminos congelados.
  • Paz: Richard Stephens, John Atkins, y Andrew Kingston de la Universidad de Keele, Reino Unido, por confirmar que en efecto soltar tacos alivia el dolor.
  • Salud pública: Manuel Barbeito, Charles Mathews, y Larry Taylor de la Oficina de Seguridad y Salud Industrial de Fort Detrick, Maryland, Estados Unidos, por determinar experimentalmente que los microbios tienden a pegarse a los científicos con barba.
  • Economía: Los ejecutivos y directores de Goldman Sachs, AIG, Lehman Brothers, Bear Stearns, Merrill Lynch, y Magnetar por crear y promover nuevas formas de invertir dinero que maximizan las ganancias y minimizan los riesgos para la economía mundial, o al menos para parte de ella.
  • Química: Eric Adams del MIT, Scott Socolofsky de la Universidad A&M de Texas, Stephen Masutani de la Universidad de Hawaii, y British Petroleum, por demostrarnos que estábamos equivocados al creer que el agua y el petróleo no se mezclan.
  • Gestión de empresas: Alessandro Pluchino, Andrea Rapisarda, y Cesare Garofalo de la Universidad de Catania, Italia, por demostrar matemáticamente que las organizaciones serían más eficaces si ascendieran a sus miembros al azar.
  • Biología: Libiao Zhang, Min Tan, Guangjian Zhu, Jianping Ye, Tiyu Hong, Shanyi Zhou, y Shuyi Zhang de China, y Gareth Jones de la Universidad de Bristol, por documentar científicamente la felación en los murciélagos de la fruta.

Como dicen los organizadores, premian aquellos logros que hacen que la gente primero se ría, y luego piense. Los premios quieren celebrar lo unusual, honrar lo imaginativo, y estimular el interés del público en la ciencia, medicina y tecnología.

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99 curiosidades científicas (y IV)

La última hornada de curiosidades, el Lunes con matemáticas:

76.  Tres planetas orbitan la estrella Upsilon Andromedae, a                       44años luz de distancia.

77.  Durante arranques breves, un lobo puede correr a 40                           millas/hora (64,37 Km/h).

78. Los lobos grises se extinguieron de Inglaterra en 1486.
A los 85 años un humano habrá caminado 100.000 millas                   (160.930 Kms).
79.  Los huesos humanos dejan de crecer a la edad aproximada                  de 21 años.
80.  El volcán Mount Rainier entra en erupción                                              aproximadamente cada 500 años.
81. En nuestra galaxia, la Vía Láctea, hay más de 100.000                          millones de estrellas.
82. Los científicos han descubierto más de 20 planetas fuera                      de nuestro sistema solar.
Nota del T. En la actualidad son más de 400 (ver                                   catálogo actualizado).
83. Existen organismos capaces de sobrevivir en                                           temperaturas de hasta 133ºC.
84. Existen claras evidencias geológicas de la pasada                                   existencia de agua en Marte.
85.  La NASA enviará misiones a Marte en 2003 y 2005 que                     tomarán muestras rocosas.
86. En la Tierra se pueden encontrar organismos vivos                               incluso a 2 millas (3,2 Kms) de profundidad bajo el suelo.
87. Europa, la luna de Júpiter, está completamente cubierta                     de hielo.
88.Podemos fabricar lásers lumínicos un millón de veces                           más brillantes que el resplandor del sol.
89.Los bebés concebidos por fecundación in vitro tienen                           más probabilidad de morir durante la infancia.
90.La superficie de Marte es la misma que el área de los                            continentes de la Tierra.
91.La media de vida de un vehículo en los EE.UU. es de 5,6                       años.
92.El 3 de mayo de 1999 un brote de 76 tornados golpeó                           Oklahoma y Kansas con vientos que alcanzaron                                     velocidades de hasta 318 millas/hora (511,75 km/h).
93.Los aviones Jumbo han transportado el equivalente a                         1,6 millones de pasajeros a la Luna, ida y vuelta.
94.Los volcanes en Io eyectan material a velocidades de                             2000 millas/hora (3.218,6 Km/h).
95.El sol tarda aproximadamente 220 millones de años en                         completar una revolución alrededor de la vía láctea.
96.Un corazón humano late 100.000 veces al día.
97.Cada corazón bombea en cada latido 1/15 de pinta (0,43                       litros) de sangre.
98.La primera bicicleta se fabricó en 1817.

    Vía Maikelnai

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    Derribar prejuicios de la ciencia

    La bellísima inventora del sistema de torpedosDeja de engañarte con estos 3 prejuicios sobre la ciencia:

    1. Los científicos son pobretones

    La idea de que la ciencia no paga y está llena de sacrificios materiales es… MENTIRA. Estos son dos ejemplos concretos. Un ejemplo histórico, el principal accionista del Banco de Inglaterra y primero en medir la masa de la Tierra fue el notable físico Henry Cavendish, se le llamaba “más rico de todos los sabios y el más sabio de todos los ricos”. Mi ejemplo moderno, Nathan Myhrvold, fue postdoctorante de Stephen Hawking, su trabajo de investigación ha sido publicado en prestigiosas revistas: Science, Nature, Paleobiology, y Physical Review, además cuenta con una empresa desarrolladora de tecnológica que ha registrado más de 30,000 patentes (a toda la manera de Edison), si alguien tiene dinero y tiene historia de actividad científica ese es Myhrvold. Ciertamente, el trabajo científico es caro, por ello los investigadores son como empresarios que buscan financiamiento de diferentes fuentes, algunos llegan a crear fortunas en el proceso.

    2. Los científicos son desaliñados y anti-sexys

    Una maraña de pelos rebeldes, mal rasurados y camisas sin planchar es el icono de los científicos, por lo que la gente considera que los investigadores son FEOS, desarreglados, descuidados. Esa idea es … MENTIRA. Son muchos los científicos que cuidan de su persona e incluso han contado con alto atractivo. Por ejemplo, Hedy Lamarr era una hermosa actriz que desarrollo un sistema para torpedos; otro, El físico E. Schrödinger, ganador de premio nobel de física en 1933, era también bien conocido por ser un casanova, pues tenía muchas amantes a la vez; de modo similar, uno de los padres del cálculo diferencial-integral: Leibniz, cuando daba una charla científica en sus días mozos en Francia, las damas de la corte desbordaban la sala, mientras que los caballeros no podían entrar. Todo un rock-star de la matemática ese Leibniz. Podemos citar más ejemplos, pues la seducción es simplemente una cuestión de estima y actitud hacia los demás.

    3. Los científicos son unos aburridos

    Qué la física, matemática, y química son poco divertidas, eso es… MENTIRA. Diversión es lo que se goza, lo que te hace sonreír. Muchos son los científicos que sienten gran placer por descubrir algo nuevo, incluso algo que nadie más sabe, pues los humanos somos curiosos por naturaleza. Más aún, muchos físicos trabajan de cerca para hacer un mejor cine 3D con haces polarizados, los químicos en fabricar playeras que cambien al color y diseño a voluntad mediante oleds, y matemáticos en comprimir más y con mejor calidad tus canciones favoritas de mp3 usando la transformada de Fourier discreta. ¿Aburridos?, ellos gozan su oficio y por ello le dedican tiempo, de otro modo harían otra cosa más divertida, cómo seguro haces tu cuando te cansas de una rutina tediosa.

    ¿Tienes más prejuicios hacia los científicos? Yo tengo más ejemplos para derrumbarlos. Pues la ciencia como cualquier otra actividad está compuesta por toda clase de personajes. Algunos te gustaran y a otros los aborrecerás, pues así es una sociedad plural, donde los científicos son tan humanos que pueden ser cómo tú, o cómo tú quieres llegar a ser.

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    99 curiosidades científicas (III)

    3ª entrega de las curiosidades, mañana más.

    1. Los tornados pueden alcanzar velocidades por encima de las 300 millas/hora (483 Km/h).
    2. El área de Tornado Alley, en los EE.UU., es golpeada por aproximadamente 1000 tornados anuales.
    3. Un solo rayo puede liberar 1 millón de vatios de electricidad.
    4. Las 10 montañas más altas del mundo se encuentran en el Himalaya.
    5. En 1862, el químico inglés Alexander Parkes creó el primer plástico.
    6. El cuerpo humano posee más de 1.000 enzimas diferentes.
    7. En 1811, Amadeo Avogadro distinguió por primera vez las moléculas de los átomos.
    8. Cada mota de polvo contiene un millón de millones de átomos.
    9. Los protones son 1.836 veces más pesados que los electrones.
    10. Mercurio solo puede verse desde la Tierra durante el crepúsculo.
    11. El Océano Atlántico se expande cada año 3 cms. a lo ancho.
    12. El salto de una pulga de gato puede alcanzar una altura de 13,4 pulgadas (34 cms).
    13. Una rana venenosa adulta de la especie colombiana “Dardo Dorado” posee tantas toxinas como para matar 1.000 humanos.
    14. Las arañas pueden sobrevivir sin comida durante semanas.
    15. Las lombrices de tierra poseen cinco pares de corazones, en la parte delantera de sus cuerpos.
    16. A lo largo de su vida, un corazón humano bombea tanta sangre como para llenar 100 piscinas.
    17. Una libélula puede ver a insectos que se mueven a una distancia de 33 pies (10,05 metros).
    18. La primera tarjeta de crédito se emitió en 1951 cuando el Diners Club preparó una tarjeta para 200 clientes que podía usarse en 27 restaurantes en Nueva York.
    19. El primer mapa meteorológico fue emitido por la BBC en Gran Bretaña el 11 de noviembre de 1936.
    20. Venus es así de brillante a causa de su gruesa capa de nubles, que refleja el sol.
    21. Una conífera crece como macho y florece como hembra.
    22. La palma talipot tarda 100 años en florecer, y después muere.
    23. El caracol de tierra gigante africano puede llegar a medir 15,4 pulgadas (39,11 cms) de la cabeza a la cola.
    24. Las plantas hidroeléctricas suministran el 3% de las necesidades energéticas del mundo.
    25. La Cúpula del Milenio británica dobla en tamaño a cualquier otra existente.

    Comenten si les gustó.

    Vía Maikelnai

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    Los ruidos del cuerpo humano en cifras

    El cuerpo humano es una sinfonía de ruidos. Los borborigmos de las tripas, los regüeldos, el ligero clic como de ala de mosquito al pestañear, el sorber por la nariz la destilación nasal como un cocainómano esnifando oxígeno, el chupar la comida con restallidos de la lengua, la sibilación quejumbrosa que recorre el ramaje de los bronquios, el chasquido de rama mojada de los metacarpianos, el gorgoteo de una flema profunda, el silbato que se origina en el tabique nasal como consecuencia de la cristalización de la mucosidad.

    -VENTOSIDADES: Un adulto puede expulsar a través de sus ventosidades hasta 2 litros de gases. Por término medio, las personas se ventosean más de 10 veces al día y unas 3.000 veces al año. En todo caso, mejor vivir a poca altura: una persona sana a nivel del mar genera una media de 15,1 ventosidades al día. A 7.000 metros de altura, la cifra se dispara hasta 129,6 emisiones gaseosas.

    -El 99 % de las ventosidades son inodoras.

    -El emperador Claudio promulgó un edicto, llamado Flatum crepitumque ventris in convivio mettendis, que establecía cómo debían los comensales expeler las ventosidades durante las comidas.

    -CASTAÑEO DE DIENTES: producido por el movimiento involuntario de la musculatura mandibular en respuesta al frío, la fiebre o una situación de estrés y miedo, se ha calculado que, al castañear, los dientes chocan entre sí de 240 a 260 veces por minuto.

    -RONQUIDOS: la intensidad de los oscila entre 35 y 40 decibelios. Pero en mayo de 1993, Kare Walkert emitió unos ronquidos de 93 decibelios (el equivalente a un camión grande) mientras permanecía ingresada en la unidad de sueño del Hospital Regional de Orebro, en Suecia.

    -HIPO: aparece cuando un estímulo activa los nervios que controlan el diafragma. Durante una crisis se generan entre 15 y 60 hipos, de 0,5 segundos cada uno, por minuto.

    Charles Osborne de Anthon, Iowa, tuvo un ataque de hipo en 1922 mientras pesaba un cerdo antes de sacrificarlo. Le duró hasta 1990. Al menos los médicos consiguieron que la frecuencia le bajara de 40 a 25 hipos por minuto.

    -ERUCTO: Si no pudiéramos expulsar los eructos, los intestinos estarían repletos de gas, las paredes de los intestinos se dilatarían hasta el límite de su capacidad, y al final acabarían perforándose o agrietándose.
    -ESTORNUDO: para despejar las vías nasales, la musculatura del aparato respiratorio genera esas expulsiones violentas de aire comprimido. El aire es expulsado a una velocidad de 170 kilómetros por hora.

    Donna Griffihs de Pershore, en Hereford & Worcester (Gran Bretaña), empezó a estornudar a los 12 años, en 1981, y no dejó de hacerlo ni un solo día hasta 1983. Sólo durante el primer año, estornudó aproximadamente 1 millón de veces.

    -TOS: alcanza los 140 kilómetros por hora al pasar por la garganta.

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